HASSELT - Of hij de woordbreuk van de socialisten in Hasselt als verraad ervaart? “Ja, en daar hou ik echt niet van”, geeft CD&V-voorzitter Wouter Beke onomwonden toe over de oppositiekuur die zijn partij daar te wachten staat. Steven Vandeput (N-VA) zegt zonder aarzelen dat hij zowel op basis van inhoud als manier van werken vrij snel meer vertrouwen voelde bij socialisten en liberalen. Opvallend: 24 uur na het sluiten van de stemhokjes zijn beide winnaars erg hoffelijk voor mekaar. De felicitaties en complimentjes zijn zelden ver zoek. Samen zingen ze zelfs een strofe van het Limburgs volkslied.

Tijdens hun eerste dubbelinterview na de stembusgang van zondag praten de toekomstige Hasseltse burgemeester Steven Vandeput en CD&V-voorzitter Wouter Beke opvallend vrijuit. Bij aankomst wensen beide heren mekaar een gemeende proficiat. “Steven heeft in Hasselt gewonnen en bien joué”, geeft Beke toe.

Kunnen we na zondag zeggen dat Limburg van CD&V is en Hasselt van N-VA?

Beke: “Onze ‘Koester Limburg’-campagne heeft gewerkt. Met ruim 25 procent blijft CD&V de grootste in Limburg. We zitten in 25 coalities en leveren 18 burgemeesters, onder wie er negen een absolute meerderheid haalden. De kiezer heeft zich dus duidelijk uitgesproken. En ja, die Limburgse uitslag is ook belangrijk voor mijn positie op nationaal niveau.”

Vandeput: “Limburg is van ons allemaal en Hasselt is van ons.” (beide heren lachen hartelijk, nvdr.)

U hebt zelfs een knuffel van uw voorzitter Bart De Wever gekregen. Is die van zijn smetvrees verlost?

Vandeput: “Dat was op ons nationaal partijbestuur vanochtend inderdaad een bijzonder moment. Bart was erg blij en zei dat zijn vertrouwen in mij zeer groot is.”

Toch heeft u in Limburg geen dijkbreuk kunnen veroorzaken. CD&V blijft hier afgetekend de grootste lokale partij.

Vandeput: “Het zijn de media die daarover zijn begonnen. Wij zijn een volkspartij die op zo veel mogelijk plaatsen wil meebesturen. Waar we goed bestuurd hebben, zijn we beloond. In andere gemeenten met minder sterke figuren zijn we achteruitgegaan. Feit is dat we na zondag in 14 coalities zitten en drie burgemeesters leveren, daarbij die van Hasselt. Misschien komt er nog een vierde bij.”

U heeft het over Genk, waar u wil meebesturen?

Vandeput: “Het zou hooghartig zijn als we in Genk de sjerp zouden eisen. We zouden daar wel graag meebesturen. Neen, ik heb het over de sjerp in Diepenbeek, waar de kaarten zeker nog niet definitief gelegd zijn.”

Over naar Hasselt, waar de afspraken tussen de CD&V van uittredend burgemeester Nadja Vananroye en RoodGroen+ op de schop zijn gegaan. Game of Thrones was er niets tegen?

Vandeput: “De verkiezingen zijn voorbij en ik wil niet natrappen. Kijk, in de vroege namiddag had ik al gezegd dat ik als winnaar het initiatief zou nemen om een coalitie in Hasselt op de been te brengen. Het hielp daarbij dat ik alle partijprogramma’s grondig had gelezen en mijn concurrenten in debatten beter had leren kennen. Dat het huidige college mekaar erg heeft tegengewerkt en uitblonk in middelmatigheid, kon ik natuurlijk niet negeren. We zijn aan tafel gaan zitten en op basis van inhoud en de manier van werken, was mijn vertrouwen in RoodGroen+ en Open Vld het grootst.”

 
Mijnheer Beke, Hasselt verliezen moet pijn hebben gedaan?

Beke: “Dat klopt. Ik ga daar niet flauw over doen. Na het ontslag van Hilde Claes in 2016 hebben wij met het roodgroene kartel een akkoord gesloten om na 14 oktober onder bepaalde voorwaarden verder te werken. Voor ons waren die voorwaarden vervuld en waren de stabiliteit en sereniteit in het college teruggekeerd. Wij zijn mensen van ons woord en wilden dat akkoord ook uitvoeren. Zonder een woord uitleg heeft RoodGroen+ daar ander over beslist.”

 
Dat klinkt als woordbreuk. Is dat voor u verraad van de socialisten?

Beke: “Ja, dat is het.”

 
Mijnheer Vandeput, met diezelfde socialisten die u zo lang heeft verfoeid, sluit u nu moeiteloos een coalitie?

Vandeput: “RoodGroen+ en CD&V hadden geen meerderheid. Toen Open Vld rond 15 uur die onderhandelingstafel verliet, wist ik dat onze kansen stegen. Een lezing van het lokale programma van RoodGroen+ leerde me dat we meer overeenkomsten dan verschillen hebben. Tijdens de coalitievorming hebben we die inhoud dan ook goed afgetoetst. Voorts merkte ik vrij snel dat we met CD&V maar moeilijk tot een akkoord zouden komen. Die partij wilde geen verandering en hield vast aan de sjerp. Maar daar was het mij ook om te doen.”

Beke: “Op enkele thema’s zaten ook CD&V en RoodGroen+ dicht bij mekaar. Soit, in Hasselt heeft Steven de verkiezingen gewonnen en nogmaals: bien joué. Daar valt niets op aan te merken.”

 
Mijnheer Beke, wanneer wist u dat de strijd in Hasselt verloren was?

Beke: “Ik heb geprobeerd nationaal sp.a-voorzitter Crombez te bellen om ons akkoord uit 2016 te honoreren. Hij was onbereikbaar. Toen wist ik hoe laat het was. Ik ben niet naïef en heb dan rond 20 uur naar Steven gebeld om hem te feliciteren.”

 
Opvallend is dat Hasselt een heus dominospel op gang leek te brengen. Kort na het anti-CD&V-akkoord in Hasselt zette u in Lommel en Beringen de sp.a buitenspel. Was dat de wraak van Wouter Beke?

Beke: “Geen commentaar.”

 
Is dat dan gewoon toeval?

Beke: “Geen commentaar! Ik ben een man van mijn woord en hou er niet van dat men met mijn voeten speelt. Ik kan het maar moeilijk verdragen als mensen hun woord niet houden.”

 
Net na middernacht was het opnieuw prijs toen N-VA, CD&V en Open Vld een akkoord sloten om de deputatie te vormen. Nochtans gaf N-VA-lijsttrekker Hendrik Verbrugge eerder openlijk toe dat hij dit bestuur wil opheffen door erin te stappen?

Vandeput: “Daar heeft men een mooie val gespannen en Hendrik is daar in getrapt. Nogmaals: het provinciebestuur stamt uit de tijd van Napoleon en heeft zijn bestaansrecht gehad. Maar onze partij meent dat zes bestuursniveaus te veel van het goede is. En ja, Limburg is bijzonder omdat het geen grootsteden heeft. Net daarom pleiten we voor gemeentefusies.”

 
Als dat maar goed gaat aflopen?

Vandeput: “In de federale regering zijn er ook tegengestelde meningen, en toch werken we goed samen. Dat willen we ook in de deputatie doen. We moeten een alternatief klaar hebben als het debat over de toekomst van de provincies opnieuw van start gaat. Maar stop in hemelsnaam met te zeggen dat wij slechte Limburgers zijn. Ook bij ons kent iedereen de eerste twee strofen van het Limburgs volkslied. Wees gerust.” (Beide heren beginnen samen te zingen, nvdr.)

Beke: “Wij willen best een huwelijkscontract sluiten, maar weigeren om tegelijk een echtscheidingscontract te tekenen. In alle loyaliteit moeten we antwoorden geven op de uitdagingen waar het provinciebestuur voor staat. We gaan dat samen doen, omdat ik veel liever heb dat we aan hetzelfde zeel trekken.”

 
En dat bleek zondagnacht met sp.a als hevige voorstander van de provinciebesturen onmogelijk?

Beke: “Als grootste partij heeft CD&V zondag het initiatief genomen om een deputatie te vormen. In onze gesprekken met alle partijen ging het in de eerste plaats over de toekomst van dit bestuur.”

 
Mijnheer Beke, CD&V krijgt twee gedeputeerden. Tom Vandeput en Inge Moors?

Beke: “Ons provinciaal bestuur is dit nu aan het bekijken. Net zoals het dat ook doet met de thema’s en bevoegdheden. Met de installatie van de vervoersregio Limburg wordt de gedeputeerde van Mobiliteit bijvoorbeeld erg belangrijk.

Vandeput: “Ruimtelijke ordening is dat ook. Maar we zitten nu samen om een goed bestuursakkoord te maken. Dan zien we wel wat de belangrijkste bevoegdheden zijn en wie welke thema’s het beste naar buiten kan brengen.”

Hebben jullie de onderhandelingen zondag zelf gevoerd?

Vandeput: “In Hasselt en voor het provinciebestuur wel. Daarnaast heb ik onze lokale mensen die dat vroegen, telefonisch begeleid, om dingen te bewegen of knopen door te hakken. Och, zondag werd echt geen spel gespeeld waarbij alles aan alles werd gekoppeld.”

Beke: “Ik heb veel sterke burgemeesters die hun boontjes heus wel kunnen zelf kunnen doppen. Al geef ik toe ik misschien wel bepaalde inzichten heb die ik graag met hen wil delen (lacht).”

Is de uitslag van zondag de voorbode van de nationale verkiezingen van 26 mei?

Beke: “Als dit de peiling voor 2019 is, staan we er goed voor. Maar de volgende zeven maanden zullen nog veel onvoorspelbare dingen gebeuren. Wat ik van deze verkiezingen alvast onthou, is dat het veel meer over inhoud is gegaan dan vooraf was gedacht. De erbarmelijke staat van de sociale woningen in Gent was bijvoorbeeld een gamechanger die de illusie van het perfect geleide Gent heeft doorprikt.”

Vandeput: “De strategie van Wouter om het provinciebestuur hier als inzet van de verkiezingen uit te roepen, was meesterlijk en mogelijk een gamechanger. N-VA werd wel de grootste in district Hasselt, in Tongeren en Maaseik bleef CD&V dat.”

Met welk gevoel kijken jullie terug op zondag?

Vandeput: “You win some, you lose some. Wat de voorbije 24 uur is gebeurd, is onderdeel van het politieke spel. Maar op persoonlijk vlak komen Wouter en ik goed overeen.”

Beke: “Klopt. Politiek is iets voor professionals die meningsverschillen opzij moeten kunnen zetten. Kijk, in 2016 heb ik Steven persoonlijk geïnformeerd dat CD&V en het roodgroene kartel in Hasselt zouden doorgaan. Ook rond de defensiedossiers over Leopoldsburg hebben wij geregeld samengezeten. Dat maakt ook dat ik kan leven met de anti-CD&V-monstercoalitie in Bilzen, ook al vind ik dit ab-so-luut niet fijn. Maar liever dat dan woordbreuk plegen. Daar kan ik echt niet tegen.”

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.